教你科学养生,弄不好是养癌。

  据说有一种东西,可以抗衰老、防皱纹、保护心血管、预防癌症……

  这么神奇的玩意,它的名号咱们其实都不陌生——

  抗氧化物。

  抗氧化物在许多蔬菜水果护肤品保健品里都有,不过出现最多的还是在广告里:

  食物里有了它,吃起来健康度蹭蹭上涨;护肤品里有了它,任时光流逝也依然能够如花似玉;保健品里有了它……嗯,总能卖得更贵点儿。

  像维生素E呀,胡萝卜素呀,维生素A呀,花青素呀等等,都属于抗氧化物。

  但抗氧化物,可能并没有我们以为的那么养生,弄不好还会“养癌”。

  (一)

  和许多现代保健品一样,抗氧化物那广为流传的养生神话,也诞生于美国的畅销书。1999年,加州大学伯克利分校的莱斯特·帕克(Lester Packer)教授出版了一本书:《抗氧化物的奇迹》(《The Antioxidant Miracle》),一举成名。

  “很多研究证实抗氧化物可以帮助预防许多疾病,不仅可以养生,还可能可以延年益寿。”帕克在书里写道,“……服用抗氧化物补充品的人会活得更久、更健康。”

  这背后的逻辑是这样的:在自然的生理过程中,我们的细胞里会产生一种叫自由基(也叫“活性氧”)的小坏蛋。这种小坏蛋到处作,就会伤害我们的细胞,尤其是遗传物质DNA,从而导致衰老和癌症等疾病。而抗氧化物这个小天使,正好能够收服自由基小坏蛋,从而保护我们的细胞,防止衰老、癌症等等。

  是不是听起来特有道理?而且当时从培养皿和实验动物身上得出的不少研究结论,确实是支持这个理论的。

  于是,在帕克的带动下,推崇抗氧化物的书籍纷纷上市。如今余温尚在的抗氧化物热潮,就是从那会儿开始火起来的。

  帕克教授也因此大获成功——毕竟他的书是其中最负盛名的一本。因此他后来也顺理成章地发展了副业,去卖抗氧化保健品了。

  按照这个剧情发展,接下来就该是抗氧化物大放异彩的时代了。然而,变故早已在悄悄酝酿。

  (二)

  早在20多年前,就有好几项临床试验表明,在降低癌症发病率方面,抗氧化物其实……没用,说不定还有害。

  1996年,《新英格兰医学杂志》上发表了一项临床研究:73135名肺癌风险较高的受试者(比如吸烟者)分为两组,其中一组每天大量补充两种抗氧化物:β-胡萝卜素和维生素A。结果出乎意料:这组受试者的肺癌发病率是另一组的1.28倍。

  而这仅仅是一个开始。

  随后,有多项临床试验表明,抗氧化物并不会降低癌症的发病率和死亡率。同时,好几项研究还发现,有些抗氧化物,比如β-胡萝卜素、维生素A、维生素E等,反而和肺癌风险的升高有关。

  怎么回事?抗氧化物,真的会让人更容易患上癌症吗?它们难道不是帮助预防癌症、打败自由基小坏蛋的“小天使”吗?

  上个月,权威科学期刊《细胞》上的一篇论文揭开了这个谜题的一角。

  (三)

  抗氧化物和癌症之间微妙的关系,关键在于一个身兼数职的蛋白质。

  这个蛋白质的首要职责,就是作为哨兵,在细胞里查探自由基小坏蛋引起的动静。动静一大,这哨兵蛋白质就立即通知手下的“抗氧化军团”基因们,把自由基小坏蛋斩杀殆尽。

  这个哨兵蛋白质还有另一项工作,那就是管理手下几个负责能量代谢的基因。不过这毕竟是个副业,只有主业不忙的时候,才有闲暇多做。于是,在没有自由基小坏蛋骚扰时,哨兵蛋白质就努力鞭策手下管理能量代谢的基因,让它们更加活跃,多多给细胞提供能量。

  然而,当抗氧化物进入我们身体里之后,自然会发威干掉自由基小坏蛋。自由基一少,哨兵蛋白质的本职工作就清闲下来,便能够督促掌管能量代谢的基因,让细胞的能量如雨后的小水塘,眼见着往上涨。

  对癌细胞来说,这可是大大的利好消息!有了这更多能量的加持,它们就更有资本作天作地,甚至在患者身体里四处流窜——也就是咱们常说的癌症转移。

  《细胞》杂志上的这篇论文,讲的正是上面这个故事。在这项研究里,科学家们把人类非小细胞肺癌的癌细胞植入到了小鼠里,然后给一部分小鼠每天喂两种抗氧化物:NAC(N-乙酰半胱氨酸)和维生素E。

  实验结果也正和故事的结局一致——服用抗氧化物的小鼠,癌细胞里能量更充足,癌症进展也更快,更容易发生转移。

  因此,我们吃下去的抗氧化物保健品未必是在养生,反而可能是在给癌细胞提供能量。

  (四)

  那么,抗氧化物,还能吃吗?

  在回答这个问题前,咱们需要先认清一个事实:很多抗氧化物,比如维生素A、维生素C、维生素E,都是我们身体必需的营养元素,过量未必有益,但适量的摄入依然是身体刚需。

  因此,最需要我们小心对待的,其实是含有抗氧化物的保健品,因为这类保健品里的抗氧化物含量常常很高,远高于咱们平日所需。

  《细胞》杂志上那篇论文里给非小细胞肺癌的小鼠们服用的,也是额外加入的高剂量抗氧化物,远高于小鼠平日中从食物里获得的剂量。

  所以,对非小细胞肺癌的患者来说,对抗氧化物保健品,最好还是保持谨慎。对其它癌症的患者来讲也是如此——美国国立癌症研究院的网站上建议的是,任何癌症患者如果想要服用抗氧化物保健品,一定要先咨询自己的主治医生。

  而对于健康人来说,尽管还没有确切证据表明抗氧化物能增加健康人患癌的风险,但就目前的科学研究来说,也没发现抗氧化物能真正帮助预防任何疾病。因此,如果不是检查发现确实缺乏某种维生素的话,我个人认为是没必要花这个冤枉钱的。

  既然如此,那些富含抗氧化物的蔬菜水果,还能吃吗?

  当然可以啦!毕竟,蔬菜水果里除了抗氧化物,还含有丰富的其它营养元素。和抗氧化物不同,增加蔬菜水果的摄入,经相关研究证实,确实是和多种疾病的风险下降有关的。

  所以,要想养生而不“养癌”,可能还是要——

  好好吃菜!

  文| 天荒地脑  留美生物学博士,科普译者、作家。科学是严谨的,我希望它同时也是好懂的。

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